Dlaczego jestem dumna z mojego kolegi-robota

Podczas moich 11 lat pracy w robotyce miałam przyjemność pomagać we wprowadzaniu na rynek wielu ekscytujących innowacji.

Niektórymi z nich były roboty, których świat wcześniej nie widział, inne z kolei pomagają naszym klientom czynić prawdziwe cuda.

Kiedy 5 lat temu zostałam wezwana na spotkanie w sprawie nowej koncepcji robota, który ma bezpośrednio współpracować z człowiekiem, od razu czułam, że będę pracować nad czymś naprawdę wyjątkowym. Nie zawsze nasza kariera daje nam szansę pracować nad pomysłami, które mają potencjał zmienić cały przemysł. Ja taką szansę otrzymałam. Trzeba przyznać, że koncepcja leżąca u podstaw automatyki opartej na współpracy, którą ostatecznie przekuto w robota YuMi, była niezwykle wizjonerska, ponieważ przewidziała potrzebę rynkową, która w tamtym momencie w ogóle nie istniała.

Niebywały rozwój elektroniki

Już wiele lat temu cały świat wiedział, że rynek elektroniki użytkowej, takiej jak telefony komórkowe, będzie rozwijał się niezwykle dynamicznie. To właśnie w firmie ABB uświadomiono sobie, że coraz bardziej osobisty sposób korzystania z tych urządzeń stworzy wymóg produkowania szerszego asortymentu produktów w mniejszych ilościach, aby trafiły one na rynek, dopóki jeszcze są w modzie. Dla przykładu wprowadzenie na rynek iPhone’a przez firmę Apple w 2007 roku zakończyło bardzo popularny trend pełnych klawiatur do telefonów komórkowych wspomagających funkcję wysyłania wiadomości tekstowych. Trend, który trwał zaledwie kilka lat.

Robot YuMi

Problemem dla przemysłu było to, iż tego typu produkcja oparta na dużym zróżnicowaniu produktów i niskim wolumenie, była zupełnym przeciwieństwem masowego wytwarzania elektroniki użytkowej opartej na identycznych produktach. Zmiana sposobu produkcji, tak aby spełniała ona bardziej zróżnicowane potrzeby oznaczała, że stanie się ona mniej przewidywalna, bardziej różnorodna i sporadyczna, a co za tym idzie, niemalże niemożliwa do pełnej automatyzacji. W tamtym okresie jedyną metodą rozwiązania tego problemu był montaż ręczny, który angażował oczywiście dodatkowe zasoby ludzkie.

Żmudna praca przy składaniu elektroniki

Opisany wyżej model produkcji ma swoje istotne wady — oznacza monotonne i powtarzalne czynności wykonywane przez ludzi, co zwiększa prawdopodobieństwo błędu w przypadku pracy z małymi i delikatnymi częściami.  Nie jest to również skuteczny sposób na zaspokojenie popytu na miliony smartfonów, tabletów, czy sportowych gadżetów sprzedawanych w ogromnych ilościach każdego roku.

Jakiś czas temu firma ABB rozpoczęła badania nad rozwiązaniem, które może zaspokoić tę rosnącą potrzebę elastyczności i produktywności montażu małych części, umożliwiając robotom i ludziom współpracę na sposób, który do tej pory pozostawał jedynie w sferze marzeń. Remedium okazał się robot, który zapewnił precyzję i niestrudzoną wytrzymałość w przypadku powtarzalnych prac. W takim układzie ludzie mogą zająć się tym, co robią najlepiej — rozwiązywać problemy i przystosowywać produkcję do zmiennych potrzeb rynku.

Bezpieczeństwo

Jak dotąd ludzie musieli być odseparowani od robotów przez bariery fizyczne i strefy bezpieczeństwa, aby chronić ich przed przypadkowym kontaktem z pracującymi robotami. Na przekór temu ograniczeniu firma ABB postawiła pytanie „jak możemy sprawić, aby roboty bezpiecznie pracowały obok ludzi i zachowały swoją produktywność, a nawet dzieliły z ludźmi wspólne czynności?”.

Odpowiedzią na to pytanie jest YuMi, pierwszy robot stworzony do prawdziwej współpracy. YuMi zaprojektowano z myślą o bezpiecznej i ergonomicznej pracy z ludźmi. Łączy w sobie kilka cech bezpieczeństwa — od miękkich materiałów i oprogramowania odpowiedzialnego za sterowanie ruchem do konstrukcji, która eliminuje wszelkie punkty potencjalnego zakleszczenia — co stanowi nie lada osiągnięcie, zważając na to, że jest wyposażony w podwójne ramiona, z którego każde porusza się wzdłuż siedmiu płaszczyzn.

Doceniony na targach Automatica 2016

W ostatnim czasie globalna społeczność doceniła unikatowość robota YuMi podczas jednych z najważniejszych forów dotyczących technik produkcji i automatyzacji — targów Automatica w Monachium. Firma ABB otrzymała prestiżową nagrodę IERA (ang. Invention and Entrepreneurship Award) za wybitne osiągnięcia w zakresie komercjalizacji innowacyjnej techniki robotyzacji.

Nagrodę tę wręczono podczas Międzynarodowego Sympozjum ds. Robotyki organizowanego wspólnie przez dwie czołowe na świecie organizacje branżowe operujące w tej dziedzinie — Instytut Inżynierów Elektryków i Elektroników (IEEE) Robotyki oraz Międzynarodową Federację Robotyki. Oprócz walorów technicznych oceniano również wpływ robota na przyszłość oraz rozwój sektora robotyki. Dla firmy ABB jest prawdziwym zaszczytem zyskać uznanie w tak wybitnym towarzystwie i wśród tak wielu świetnych wynalazców.

YuMi - targi Automatica

Robot YuMi przyciągnął uwagę mediów i przemysłu na całym świecie. Podczas jego prezentacji w ciągu minionego roku, spotkał na swojej drodze kilku królów, prezydentów i premierów. Szczególnie cieszy to, iż zyskał uwagę wielu klientów w branżach i zastosowaniach, o których firma ABB wcześniej nawet nie myślała.

Automatyka oparta na współpracy ma ogromny potencjał. Dane szacunkowe z centrum badań Barclays sugerują, że za pięć lat globalny rynek robotów współpracujących może liczyć ponad 250 000 jednostek, a wprowadzono je na rynek zaledwie rok temu! Aby mieć lepsze wyobrażenie na temat znaczenia tego wzrostu, spójrzmy na globalny rynek dla wszystkich robotów w 2015 roku, który liczył 248 000 jednostek, co osiągnięto dopiero po około 40 latach.

Rozpiera mnie duma z tego, co robot YuMi osiągnął w swoim pierwszym roku, a wyjątkowość tego wynalazku znakomicie potwierdza nagroda IERA od najważniejszych organizacji branżowych działających w sektorze robotyki. Nie możemy zapomnieć o wielu ludziach, bez których ten sukces nie byłby możliwy — jest to historia o prawdziwej współpracy na całym świecie na rzecz pierwszego na świecie prawdziwie współpracującego robota. Dziękuję wszystkim. Jestem dumna, że mogę mieć w tym swój mały udział!

Autor: Anne Waltenberger

Źródło: Blog ABB

Kategorie and Tagi
Skomentuj ten artykuł