Un milisegundo puede salvar vidas en el mar

Para todos los que trabajan a bordo de buques, el TVOC-2 puede salvar vidas.

Para tripulantes y pasajeros por igual, una travesía marítima presenta una amplia gama de riesgos y tal vez la manera más visible de mitigarlos sea el uso de los botes salvavidas. Una amenaza a la seguridad en los buques que no resulta tan aparente ni es muy conocida es el peligro de los arcos eléctricos, que pueden provocar explosiones e incendios.

Incluso en condiciones de funcionamiento normales los equipos eléctricos son potencialmente peligrosos para las personas. Es por esto que los equipos incluyen cubiertas y protecciones para proteger a las personas del contacto con partes en tensión, tanto si se trata de lavadoras como de cuadros eléctricos industriales.

El arco eléctrico es uno de los incidentes más peligrosos que puede ocurrir en los equipos eléctricos, y se produce cuando una corriente extremadamente intensa encuentra una ruta desde el sistema eléctrico a tierra a través del aire, en lugar de su ruta normal a través de un cable o embarrado.

Este tipo de fallo se produce mucho más a menudo de lo que creemos, y por desgracia cada día mueren personas por accidentes causados por arcos eléctricos. Incluso más sufren lesiones. A menudo se trata de personas que estaban trabajando en un cuadro eléctrico, pese a que habían recibido formación y conocían perfectamente los peligros.

Un arco eléctrico es un fenómeno muy violento. Las temperaturas son tan extremas que el arco vaporiza los conductos de cobre y genera una explosión. Las personas que han sido testigos de una explosión causada por un arco eléctrico dirían que se produce instantáneamente, pero en realidad la energía del arco se genera durante un periodo de tiempo muy breve pero suficiente para permitir que un dispositivo muy rápido como el monitor de arco interno TVOC-2 de ABB proteja vidas y equipos. El fuego en el cobre puede iniciarse en 0,15 segundos, pero el TVOC-2 detecta el arco y reacciona en tan solo 0,001 segundos (1 ms). El arco obtiene su energía del sistema de alimentación eléctrica, por eso es importante cortar el suministro de energía en cuanto aparece. Esto se logra abriendo el interruptor automático. El TVOC-2, con sus sensores ópticos, se coordina con el interruptor automático dándole la orden de apertura inmediata cuando se detecta un arco.

Monitor de arco TVOC-2

A bordo de los buques la seguridad es la máxima prioridad en todo momento, de manera que el riesgo de arcos internos (tanto la probabilidad del evento como las consecuencias) debe mitigarse para reducir la exposición. Existen diferentes soluciones disponibles y en la mayoría de casos la combinación de diversas soluciones puede mejorar la seguridad aún más para ayudar a alcanzar el nivel de seguridad deseado. Por ejemplo, la combinación de cuadros eléctricos a prueba de arcos internos con el Monitor de arco interno TM (TVOC-2) de ABB y el interruptor de conexión a tierra ultrarrápido (UFES) proporcionaría un nivel de seguridad muy alto. Estos tipos de dispositivos de seguridad son especialmente críticos en los buques mercantes. Muchas embarcaciones presentan una intensidad de cortocircuito potencial mucho más elevada que los sistemas eléctricos industriales, lo que significa que la energía que podría alimentar a un arco interno es muy alta y en consecuencia los daños causados pueden ser muy graves. Es necesario prestar una atención especial a los buques con posicionamiento dinámico (PD), ya que estos requieren sistemas de alimentación redundantes de muy alta fiabilidad.

Las directrices relativas al posicionamiento dinámico de la Asociación de Contratistas Marinos establecen que “los fallos en equipos y la pérdida de redundancia pueden impedir que un buque complete su cometido hasta que se restaure la redundancia del sistema PD”. Los arcos internos pueden destruir completamente un cuadro eléctrico, de manera que el tiempo necesario para restaurar el sistema puede ser muy largo si no se instala un dispositivo de protección muy rápido. La protección rápida también reduce las tensiones en el sistema y estabiliza la fuente de alimentación. El Monitor de arco interno TM TVOC-2 es especialmente adecuado para buques y otros artefactos oceánicos. Dispone de diversos certificados marinos y la homologación de seguridad funcional SIL2. El TVOC-2 puede usarse en cuadros eléctricos de media y alta tensión, y es fácil de instalar en equipos existentes.

Para todos los que trabajan a bordo de buques, el TVOC-2 puede salvar vidas.

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Sobre el autor

Borje Axelsson

Working with electrification products towards consultants and the Marine industry. I'm in ABB since 30+ years, with different roles in various functions. Outside work, I play guitar in a rock band and banjo&mandolin in a country band.
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